『結婚指輪』



彼女の記憶は、10分しか保たなくなってしまった。
彼女の頭に、新しい何かを刻んでも。
その傍から、泡のように消えてゆく。
そんな彼女に、僕は何が出来るだろうか。
考えて、考えて。
あるひとつの決意を胸に、その日、僕は彼女の元へ向かった。

病院の一室で、ぼんやりと外を眺めていた彼女は、入って来た僕に気づくと、
「謙ちゃん」
ぎこちない笑みを浮かべる。
「来て……た?」
10分しか記憶の無い彼女だ。さっきまで誰が居たか居ないかも、彼女自身は、知り得ない。
「今来たところだよ」
笑顔で応えて、ベッドの脇に腰を下ろす。
そして、大事にバッグの中に入れて来た、蒼い小箱を取り出して、彼女の前で、開けた。
彼女の瞳が、大きく見開かれる。
彼女の大好きな、緑色。
彼女の誕生石。
エメラルドの収まった。
指輪。
給料をはたいて買った、とっておきだ。
驚きをたたえたままの瞳が、こちらに向く。その瞳を真正面から見つめて、一言一言を大事に、僕は告げた。
「結婚しよう、梨恵」
彼女と出会った15の夏から、いつか将来、伝えようと思っていた、言葉。
あの頃思い描いていた場所でも、シチュエーションでもない、ロマンの欠片も無い、プロポーズ。
だけど、これが、僕から彼女に伝えられる、本当の気持ち。
「わたしで、いいの?」
問いかけに、深く頷く。
「こんな、わたしで?」
二度目も、迷う事無く深く。
たちまち彼女の目が潤んで、僕より遙かに細い腕が、こちらの首に回された。
「なる。謙ちゃんのお嫁さんに」
10分後、彼女が、自分の返した答えを忘れていても、この指輪を見せればいい。
きっとそれだけで、彼女は、彼女と僕の絆に、気づいてくれるはずだから。
その時の僕はただ、そう信じていた。

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