『年上の彼』



中学1年の時に出会って、好きになった彼は、ふたつ年上。
同じ通学路を通って登下校したのは、1年足らずで、彼はすぐに、高校へ行ってしまった。
一生懸命勉強して、同じ高校へ追いかけて行ったけど。
やっぱり、一緒にいられる時間は、1年しか無かった。
「謙ちゃんは、どんどん、わたしの先に行っちゃって、寂しいよ」
高校3年のある時、そう、洩らしたら、大学2年の彼は、微笑って。
「でも、今年梨恵が頑張れば、今度は、同じ大学で、2年間、一緒にいられる」
そう言って、赤本で、わたしの頭をぽんぽん叩く。
「1年伸びただけじゃん」
ムスっと、ふてくされてみせると。
「それで、僕らの仲が、終わっちゃう訳じゃ、ないだろ?」
わたしを映す、眼鏡の奥の目が、優しく細められる。
「僕は、梨恵が追いつくのを、ずっと待ってるから。だから、頑張れ」
ああ、彼のこんなところを。
13歳のあの夏の日から、わたしはずっと、好きなんだ。

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